Aéronautique : Une nouvelle génération de bracket qualifiée par Bombardier

Fruit d'une collaboration réussie, les brackets Denroy sont utilisés pour la première fois dans un appareil commercial, avec à la clé un gain de poids minimal de 40%.

Aéronautique : Une nouvelle génération de bracket qualifiée par Bombardier pour ses avions commerciaux

Fruit d'une collaboration réussie, les brackets Denroy sont utilisés pour la première fois dans un appareil commercial, avec à la clé un gain de poids minimal de 40%.

Une nouvelle technologie de brackets utilisés pour les conduits hydrauliques et de carburant dans les ailes, le caisson central et les réservoirs aéronautiques procure un gain de poids significatif, avec un allégement minimum de 40 % par rapport aux métaux. Denroy Plastics Ltd, le fabricant de ces brackets aéronautiques, s'est fixé un triple objectif : Réduire la consommation de carburant des avions tout en réduisant les coûts de production et d’assemblage. Pour y parvenir, le spécialiste du moulage par injection de plastiques de précision implanté au Royaume-Uni a développé et optimisé les brackets en étroite collaboration avec Bombardier et Victrex. Produite à l'aide d'un polymère de VICTREX™ PEEK favorisant la dissipation de l’électricité statique, le grade VICTREX™ PEEK-ESD™ qui a fait ses preuves dans les environnements les plus hostiles, y compris les fluides aéronautiques agressifs, cette solution Victrex est néanmoins spécifiée pour la première fois dans un appareil commercial, en l'occurrence les avions CSeries, Global et Learjet de Bombardier.


L'objectif était ambitieux et clairement défini : remplacer les brackets aéronautiques en aluminium et en titane de petites et moyennes dimensions, tout en garantissant la même durée de vie au moins égale à celle de l'appareil, bien que parfois immergés en permanence dans le carburant. La solution développée devait non seulement être fiable, mais également procurer des gains de poids et réduire les  coûts notamment grâce aux gains de production liés à la technologie de l’injection de polymères  ces brackets ont pu être  introduits dans 
l'industrie aéronautique.

Denroy a adopté une démarche cohérente de remplacement des brackets en métal par une solution polymère haute performance de Victrex. « Denroy a décidé d'investir dans une cellule de production exclusivement dédiée à la fabrication de ces brackets aéronautiques en PEEK. Aujourd'hui, nous avons développé et optimisés les cycles de de moulage et investi dans de nouveaux équipements. Les conseils et l'assistance de Victrex ont été très précieux pour aboutir à une solution consistante dans la durée tout en gagnant au moins 40 % du poids initial  en métal, » précise Jim Knowles, Responsable des ventes et du marketing chez Denroy Plastics, qui voit dans les brackets aéronautiques en VICTREX PEEK un potentiel de croissance pour sa société.

Pour Bombardier, cette nouvelle génération de brackets fait économiser d'importantes quantités de carburant et contribue ainsi à protéger l'environnement par la réduction des émissions de CO2. Mais  il y a également la réalisation de  la réduction des coûts de production grâce, à l'intégration de formes et de fonctions complexes, à l'élimination de procédés secondaires (p. ex. usinage et peinture) et à la réduction des déchets et des temps de production.

« Victrex a la vocation de relever des défis spécifiques à l'aéronautique, notamment dans le domaine de l'allègement de poids et l’optimisation de la production, en proposant une gamme de polymères PEEK ciblés, parmi lesquels le VICTREX PEEK-ESD™. Fort de ses compétences reconnues dans le secteur automobile, Denroy a su  adapter son savoir-faire et son expérience pour concevoir et produire des composants aéronautiques », explique Tim Herr, Directeur de la Strategic Business Unit Aerospace de Victrex. Réputé pour ses solutions à base de PAEK spécifiées dans les utilisations aéronautiques, Victrex vient de lancer récemment une nouvelle technologie de moulage hybride pour brackets structurales.

Dans le cas des brackets Denroy, l’optimisation de la géométrie des brackets était impérative et afin de favoriser une liberté de conception, nécessaire Victrex a fait appel à des renforts et charges spéciaux résistant au cisaillement de la matière, généré lors du passage du point d’injection. Les pièces peuvent ainsi être produites dans des conditions d’injection optimales sans affecter les propriétés de décharge électrostatique des composants moulés.

Le VICTREX PEEK est conforme à de nombreuses exigences d'ingénierie aéronautique, notamment la rigidité, faible coefficient de friction et grande  résistance à l'usure –combinée à la haute résistance aux produits chimiques agressifs utilisés dans l’aéronautique. Le polymère à base de PEEK est doté de bonnes caractéristiques de fluidité de sorte que les conditions de moulage ne viennent pas influencer in fine ses  performances, sous la condition bien entendu de respecter à la lettre les recommandations de transformation.


Brackets en VICTREX™ PEEK-ESD™ pour l'assemblage des ailes, du caisson central et du réservoir de carburant   © Denroy Plastics Ltd

A propos de Denroy

Denroy Plastics Ltd. est spécialisé dans la conception et la fabrication de composants moulés par injection pour un large éventail de secteurs industriels, notamment l'aéronautique et la défense. La robustesse allégée des composants moulés par injection fait ses preuves dans l'assemblage des ailes et cellules structurelles, l'intérieur des cabines et même le cockpit de nombreux appareils civils et militaires. Puisant dans un arsenal complet d'installations sur site, Denroy propose une offre tout-en-un, de la conception des produits jusqu'à leur assemblage et leur expédition. Des programmes de gestion maîtrisée des stocks comme JIT, KANBAN et KITSETS viennent renforcer cette offre tout-en-un proposée à la clientèle. Pour en savoir plus, rendez-vous sur le site Denroy www.denroy.com.