Victrex et Bond, une alliance pionnière dans l’impression 3D pour des pièces en PAEK aux performances ultimes

Technologie de fabrication additive (AM) innovante pour des grades existants de polymères hautes performances VICTREX™ PAEK et PEEK-OPTIMA™

Victrex et Bond, une alliance pionnière dans l’impression 3D pour des pièces en PAEK aux performances ultimes

Technologie de fabrication additive (AM) innovante pour des grades existants de polymères hautes performances VICTREX™ PAEK et PEEK-OPTIMA™

Minutie des détails de la structure poreuse imprimée en VICTREX™ PEEK par technologie BOND3D  © Bond High Performance 3D Technology
Minutie des détails de la structure poreuse imprimée en VICTREX™ PEEK par technologie BOND3D © Bond High Performance 3D Technology

Afin d’aider ses clients à accélérer la mise sur le marché de pièces en PAEK* produites par impression 3D, la société britannique Victrex a lancé un investissement de plusieurs millions d’euros dans la technologie 3D haute performance développée par l’entreprise hollandaise Bond High Performance 3D Technology. Cette innovation combine des logiciels et des machines d’impression 3D différenciée (ou fabrication additive, AM) capables de produire des pièces très résistantes à partir de grades existants de thermoplastiques hautes performances. En combinant l’expérience de Victrex de ses applications matériaux et son expertise de ses clients à la technologie de transformation 3D de Bond, l’objectif commun de cette alliance est de tirer parti de la résistance intrinsèque des polymères de Victrex et d’ouvrir la voie à suivre pour assurer la production de pièces solides et fonctionnelles qui contribueront à optimiser les performances des composants.

« Notre investissement dans la technologie 3D de Bond s’inscrit dans une démarche logique visant à accélérer la mise sur le marché de pièces PAEK/PEEK imprimées en 3D », explique le PDG de Victrex Jakob Sigurdsson. « Nous devons veiller à aligner les éléments-clés dans leur ensemble, des matériaux aux processus et matériels, pour atteindre notre objectif : de permettre à nos clients de fabriquer des composants en PAEK par impression 3D pour des applications critiques hautes performances. Nous en sommes maintenant à un stade où la technologie est suffisamment mature pour démarrer et initier des programmes de développement prometteurs. »

La technologie de Bond est capable d’imprimer des pièces fonctionnelles complexes en PEEK offrant d’excellentes propriétés mécaniques, même sur l’axe Z. Elle permet ainsi la fabrication additive de pièces isotropes très robustes qui présentent des propriétés comparables aux pièces en PEEK produites par moulage conventionnel d’injection ou usinées. Surmonter cet obstacle revient à franchir une étape-clé pour démocratiser l’utilisation des thermoplastiques hautes performances dans la fabrication additive. Dans un premier temps, Victrex et Bond vont axer leur nouvelle collaboration sur les segments du rachis et des semi-conducteurs où les partenaires démontreront le potentiel de la technologie en faisant appel à des produits disponibles commercialement, comme le PEEK-OPTIMA™ d’Invibio Biomaterial Solutions, la division médicale de Victrex, ou le thermoplastique VICTREX™ PAEK. 
A l’avenir, cette capacité d’impression de pièces à partir de grades PEEK existants pourrait bien profiter à d’autres secteurs comme l’aéronautique, l’énergie, l’automobile, la fabrication et l’ingénierie, où les standards établis propres à chaque industrie sont le fruit de l’expérience acquise depuis des années avec les polymères PEEK commercialisés par Victrex.

Combler le fossé entre le prototypage et la production de série
« Nous avons constaté que le marché est demandeur de pièces fonctionnelles robustes fabriquées en polymères hautes performances, utilisables non seulement pour le prototypage mais aussi pour la production. La société Bond a été créé avec pour seule vocation la technologie d’impression 3D pour polymères hautes performances, ce qui nous a permis de mettre au point une solution exploitant pleinement la robustesse des polymères PAEK et PEEK existants sur les 3 axes y compris l’axe Z, pour lequel la résistance en traction  est la plus difficile à obtenir avec des polymères hautes performances en général, et avec le PEEK en particulier », précise Gerald Holtvlüwer, PDG de Bond High Performance 3D Technology, avant d’ajouter : « Nous sommes enthousiastes par les perspectives de ce partenariat avec un leader mondial des solutions à base de polymère PAEK. Le savoir-faire de Victrex dans les matériaux et sa force de vente et marketing constituent pour nous un tremplin idéal pour la commercialisation de nos produits et un complément à notre technologie pionnière. »

Actuellement, les logiciels et matériels d’impression 3D de Bond sont entrés dans la phase bêta. Un plan de développement défini est en place pour assurer la montée en puissance et l’installation de machines d’impression 3D supplémentaires dans l’année. Ce cap devrait marquer le démarrage de la prochaine phase et initier la transition du développement vers la qualification de premières pièces et la production de premières séries. Fondée en 2014, la start-up Bond a lancé un concept validé d’imprimante 3D en 2016 suivi d’un investissement la même année, et a consécutivement pu réaliser plusieurs modèles et prototypes fonctionnels.

Mettre en place une chaîne d’approvisionnement pour les pièces en PAEK imprimées en 3D
« La collaboration et les partenariats sont déterminants pour la mise en place de la chaîne d’approvisionnement nécessaire pour les pièces en PAEK imprimées en 3D. Après nous être concentrés sur de nouveaux matériaux PAEK/PEEK optimisés dans le cadre de projets aidés par l’agence britannique Innovate UK, nous passons maintenant à la prochaine étape importante : le partenariat avec Bond. Les capacités techniques avancées et la culture ambitieuse de l’innovation de cette start-up contribueront à répondre aux besoins des industries qui pourront dorénavant bénéficier des propriétés exceptionnelles du PAEK, des atouts de fabrication et de la liberté offerte par la technologie AM », résume J. Sigurdsson.


*) Les polyétheréthercétones PEEK, comme VICTREX™ PEEK, sont membres de la famille des polyaryléthercétones PAEK de thermoplastiques hautes-performances


Pour plus d’informations sur Victrex, rendez-vous sur : www.victrex.com

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Qui est Bond 3D ?
Fondée en 2014 dans la ville néerlandaise d’Enschede, Bond High Performance 3D technologies BV crée l’innovation dans le domaine de l’impression 3D. La technologie brevetée de Bond est unique dans sa capacité à produire des pièces fonctionnelles à partir de polymères hautes performances certifiés pour l’usage dans des applications critiques. Une équipe hautement qualifiée de professionnels internationaux développe une technologie d’impression innovante intégrant mécatronique des systèmes, logiciels, technologie de tranchage et validation des procédés. La combinaison des polymères hautes performances et de la technologie développée cible des marchés stratégiques comme la santé, l’aéronautique, l’énergie, l’automobile et les applications d’ingénierie. Bond 3D encourage et inspire ces secteurs à repousser les limites des nouvelles applications en exploitant les capacités de mise en forme de l’impression 3D. Pour plus d’information, rendez-vous sur www.bond3d.com