Victrex lance une gamme de composites pour l’aéronautique : VICTREX™ AE250 permet d’atteindre de nouveaux gains de productivité

Réduction de coûts, cadences de production plus élevées et gains de poids grâce aux UD Tape à matrice PAEK renforcés de fibre de carbone et aux panneaux consolidés de Victrex

Victrex lance une gamme de composites pour l’aéronautique : Cette nouvelle gamme de produits VICTREX™ AE250 permet d’atteindre de nouveaux gains de productivité

Réduction de coûts, cadences de production plus élevées et gains de poids grâce aux UD Tape à matrice PAEK renforcés de fibre de carbone et aux panneaux consolidés de Victrex

Premier fournisseur mondial de solutions à base de PAEK*, Victrex lance des composites pour l’industrie aéronautique sous la forme d’UD Tape et de panneaux consolidés. Présenté sous la marque « composites VICTREX AE250 », cette nouvelle gamme de produits permet de fabriquer des composants renforcés de fibres continues pouvant fonctionner sous charge. Ces composants sont notamment des brackets, clips, colliers de serrage et autres utilisés dans des structures secondaires et primaires aéronautiques. Le développement et la commercialisation de cette nouvelle gamme, s’appuyant en toile de fond sur la technologie de moulage hybride lancée en 2014, témoignent de l’évolution de Victrex dans la chaîne d’approvisionnement vers des solutions optimales.

Un avantage incontestable des solutions composite à base de PAEK est la mise en œuvre plus efficiente grâce à des concepts plus intelligents, contribuant à des réductions de coûts et de production. Les composites VICTREX AE250 ont aussi fait la preuve de gain de poids pouvant atteindre 60 pour cent dans certaines conditions, par comparaison à des métaux tels que l’aluminium, l’acier inoxydable ou le titane. Ce gain de poids se traduit directement par une baisse de consommation de carburant et une réduction significative des émissions de CO2. Enfin, les composites ont montré une contrainte spécifique jusqu’à cinq fois supérieure à celle des métaux.

« Pour Victrex, c’est une excellente opportunité supplémentaire de renforcer son soutien aux clients en se positionnant comme fournisseur de solutions globales », constate Tim Herr, directeur aéronautique chez Victrex. « Nos composites PAEK innovants, combinés à la technologie révolutionnaire de moulage hybride, constituent une passerelle entre composites et moulage par injection. Ils permettant l’élaboration de pièces composites complexes, ce qui était impossible jusqu’à aujourd’hui. »

Moulage hybride avec des cycles plus courts, désormais une réalité
Les composites VICTREX AE250 étant utilisés comme inserts rapportés dans l’outillage d’injection existant, le procédé de moulage hybride permet le surmoulage d’un composite thermoplastique renforcé de fibres continues par des polymères VICTREX PEEK moulés par injection.

La technologie de moulage hybride présente des avantages majeurs, dont les temps de cycle plus courts, des consommations d’énergie moindres, l’élimination des déchets et des opérations secondaires. Ces facteurs aident à réduire le coût global des sous-ensembles et ensembles, la priorité absolue du secteur étant d’améliorer les cadences de production des avions aux coûts les plus bas. Les analystes pensent que plus de 35 000 nouveaux aéronefs seront nécessaires au cours des 20 prochaines années afin de remplacer la flotte vieillissante et de répondre aux demandes de l’aviation civile. 

« Une des clés pour y parvenir consiste à remplacer les métaux et les composites thermodurcissables par des solutions thermoplastiques de nouvelle génération. La collaboration de Victrex avec ses clients de la conception à la phase finale leur permet de parvenir à une combinaison inégalée de réductions des coûts, de gains de poids, de liberté de conception, de résistance et de cadence de production pour les composants thermoplastiques de nouvelle génération. Tous ces aspects deviennent de plus en plus appréciables à la fois pour les avionneurs et leurs fournisseurs », explique Tim Herr.

De nouveaux sommets de performance
Comparés aux solutions thermodurcissables, les composites PAEK peuvent être mis en œuvre plus rapidement sans autoclave, et sont 100 % recyclables. Ils affichent une meilleure tolérance aux dommages que les thermodurcissables et offrent une résistance chimique, tenue en fatigue et des propriétés FST (flamme/fumée/toxicité) exceptionnelles, tout en égalant leur résistance et rigidité. En comparaison avec les métaux, leur résistance à la corrosion, leur mise en œuvre et leur isolation thermique s’en trouvent améliorées, avec une résistance aux chocs et une tolérance aux dommages similaires.

Les caractéristiques clés des composites VICTREX AE250 comprennent aussi une performance à haute température et une stabilité thermique remarquables, une résistance chimique à une large gamme de fluides et autres gaz aéronautiques, ainsi qu’une excellente résistance à l’hydrolyse et à la corrosion.

Exclusivement axé sur le développement de solutions à base de PAEK depuis plus de trois décennies, Victrex a établi des partenariats avec les grands groupes mondiaux dans les secteurs automobile, aéronautique, énergétique, électronique et médical.

Vous trouverez des informations complémentaires en ligne sur www.victrex.com/ae250. 

Rendez-nous visite au CAMX (stand ZA92) à Dallas, Texas du 27 au 29 octobre 2015 ou à l’Aircraft Interiors Expo (stand 205) à Seattle, Washington les 4 et 5 novembre 2015.

*) PAEK, polyaryléthercétone, famille de thermoplastiques haute performance tels que le VICTREX PEEK