빅트렉스 3D 프린팅 혁신 주도

빅트렉스, 항공우주와 의료를 비롯한 다양한 분야에서 새로운 PAEK 폴리머의 혁신적 사용 방법을 함께 연구할 3D 프린팅 컨소시엄 구성

빅트렉스 3D 프린팅 혁신 주도

빅트렉스, 항공우주와 의료를 비롯한 다양한 분야에서 새로운 PAEK 폴리머의 혁신적 사용 방법을 함께 연구할 3D 프린팅 컨소시엄 구성

빅트렉스, 항공우주와 의료를 비롯한 다양한 분야에서 새로운 PAEK 폴리머의 혁신적 사용 방법을 함께 연구할 3D 프린팅 컨소시엄 구성

빅트렉스는 3D 프린팅 (적층가공(Additive Manufacturing, AM)) 기술의 혁신적 이용과 개발을 위해 기업과 기관들로 컨소시엄을 구성하여, 새로운 화학조성을 통해 적층가공 공정 시 사용할 수 있는 고기능 PAEK 폴리머를 개발하는데 주력하고 있다. PAEK 폴리머는 원래 사출성형이나 압출생산용으로 주로 사용되었으나 현재 일부 AM 분야에서도 활용되고 있다.

빅트렉스는 컨소시엄이 주력하는 항공우주 산업용으로 폴리머를 개발하고 있지만 의료산업과 같은 다른 영역에 적용방법에 대해서도 고려하고 있다. 현재 개발 중인 새로운 폴리머에 대한 지적재산권을 소유하고 있는 빅트렉스는 영국정부 혁신기관인 이노베이트 UK (Innovate UK)의 자금을 지원받아 이 프로젝트를 추진하고 있다. 그리고 에어버스 그룹 이노베이션즈 (Airbus Group Innovations), EOS, 엑서터 대학교 (University of Exeter), E3D-온라인 (E3D-Online), HiEta 테크놀로지스 (HiEta Technologies), 사우스 웨스트 메탈 피니싱 (South West Metal Finishing), 에이본 밸리 정밀 엔지니어링 (Avon Valley Precision Engineering)과 같은 다른 업계 리더들이 컨소시엄 회원으로 참여한다.

재활용률 높이고 폐기물 줄이는 것이 목표
이 프로젝트의 주된 목표는 적층가공 기법인 ‘레이저 소결(Laser Sintering, LS)’ 작업 시 사용한 파우더의 재활용률을 높이는 것이다. 새로운 폴리머는 적층가공 시 발생하는 폴리머 폐기물을 크게 줄이고 비용도 절감할 것이다. 또한 필라멘트를 사용하는 3D 프린팅 작업 시 균일하지 않은 층간 점착성과 출력물의 표면 마감 문제를 해결할 것이다.

“적층가공(AM)은 기존 방식에서 필요했던 많은 공구와 준비비용이 더 이상 필요하지 않기 때문에 이 산업 생산에 혁신을 일으킬 것이라고 믿습니다.”라고 빅트렉스 대표 데이비드 험멜 (David Hummel)이 밝혔다. “또한 기존 방법으로 불가능했던 매우 복잡한 형태와 기하학적 구조의 제품도 만들 수 있습니다. 이 기술은 비용이 많이 들지만 생산량이 적은 항공기용 부품 생산 과정과 의료산업에도 유용합니다.”

영국 정부기관의 자금 지원으로 빅트렉스가 주도
이 프로젝트는 원래 2014년 엑서터 대학교에서 열린 폴리머 적층가공에 관한 컨퍼런스에서 처음 구상된 것이다. 이 컨퍼런스에서 빅트렉스는 적층가공에 잠재력이 큰 새로운 폴리머에 관한 초기 결과를 공개했었다. 엑서터 대학교는 이미 PEEK 폴리머 기반 적층가공에 경험과 파트너십을 갖추고 있어 컨소시엄을 구성하는데 도움을 주었다.
실제로 빅트렉스의 PAEK 폴리머는 이미 필라멘트 결합 LS와 파우더 기반 LS 모두로 3D 프린팅 부품 제작 시 사용되고 있지만 새로운 솔루션 개발을 위해 지속적으로 노력해 왔다. 컨소시엄은 항공우주 분야에 유용한AM에 새로운 PAEK 폴리머의 혁신적 사용 방법을 연구하고 있다.

“이번 프로젝트는 빅트렉스가 폴리머로 새로운 기회를 창출하는데 주도적 역할과 노력하는 모습을 다시 한번 보여주는 좋은 예입니다.” “빅트렉스는 PAEK 어플리케이션을 위한 시장을 확대하고 비즈니스를 차별화하기 위해 노력하고 있습니다. AM의 모든 장점을 효율적이고 비용효과적으로 활용할 새로운 제품을 개발하는 도전이 시작되었습니다.”라고 빅트렉스 대표 데이비드 험멜(David Hummel)은 말했다.

이 프로젝트를 통해 2018년까지 기존 방법으로 제작하기 복잡했던 부품을 포함해 제품의 출시속도 단축과 비용 절감 등 적층가공의 모든 장점을 실현시킬 수 있는 기술적 측면의 증거와 방법을 보여줄 것입니다. “이 컨소시엄은 여러 해에 걸쳐 진행될 프로그램이지만, 적층가공의 가치가 수반된 PEEK 폴리머의 장점과 인식하는 기업들은 지금 빅트렉스와 함께 아이디어를 공유하며 논의해야 합니다.”라고 험멜은 말했다.


상세 내용

1. 빅트렉스 컨소시엄에 파트너 기업 목록:
- 에어버스 그룹 이노베이션스 (Airbus Group Innovations)
- 에이본 밸리 정밀 엔지니어링 (Avon Valley Precision Engineering, AVPE)
- E3D-온라인 (E3D-Online)
- EOS
- 엑서터 대학교 CALM (University of Exeter Centre for Additive Layer Manufacturing)
- HiEta 테크놀로지스 (HiEta technologies)
- 사우스 웨스트 메탈 피니싱 (South West Metal Finishing)
- 빅트렉스 (Victrex)


이노베이트 UK 소개
이노베이트 UK(Innovate UK)는 영국정부 혁신기관으로, 다양한 인재와 기업 및 파트너 기관들과 협력해 과학기술 혁신을 도모 및 선도하고 있다. 자세한 내용은 www.innovateuk.gov.uk에서 확인할 수 있다.