发明的要素 (2) : 材料让世界转动起来

技术的飞跃发展塑造了我们的工作、旅行、沟通和成长方式。通常,是材料让大型发明进入“现实生活”并改变了我们的生活和关键行业。

, Head of Marketing Communications, Victrex,

发明会通过多种方式呈现:例如各种新技术、创新过程或新材料的发现或发明。无论是在从古至今使用的混凝土材料(1),还是在钢材重塑环境的方式中,我们都可以看到聚合物在全球范围内大放异彩。 无可否认,从人类第一次发现塑料及其相关技术,再到后来的不断发展,聚合物已经走过了漫长的道路。
“1869年, John Wesley Hyatt 发明了第一种合成聚合物。他的灵感来自于 纽约一家公司开出的10000美元的奖励条件—只要有人能提供象牙替代品。台球运动越来越受欢迎, 这对通过屠杀野生大象获得天然象牙的供应链造成了压力。Haytt通过用樟脑处理从棉花纤维中提取的纤维素,发现了一种塑料[赛璐珞]。赛璐珞可以加工成各种形状,还可以模仿玳瑁、角、亚麻和象牙等自然物质。 这个发现是革命性的。“人类制造第一次不受自然界限制”,《科学历史》解释说,塑料革命才刚刚起步。(2)
化学家 Leo Hendrik Baekeland 于 1907 年发现了胶木 (酚醛树脂), 这是第一种全合成塑料。这两项发明促使大型化学公司投资研发新的聚合物。这些材料如今似乎为创新提供了无限的可能性,而且无可否认,这种材料和其他商品塑料也面临着各种环境挑战。


PEEK 聚合物 - 一种激发他人创造的发明

在 John B. Rose 和 Philip A. Staniland 发明PEEK(聚醚醚酮)新型高性能聚合物(HPP)之前,人们付出了数十年的努力,创造了许多与聚合物相关的发明。(3)在 PEEK 开始引起少数人的想象力和兴趣之后,第一批 HPP 于1978 年 11 月 19 日在 ICI(一家大型化学公司)生产。(4)仅三年后,第一批商业化 PEEK 聚合物“VICTREX PEEK”系列(包括玻璃和碳填充产品)问世。正如他们所说,是历史,与 Victrex 紧密交织在一起的历史。



在接下来的 40 年,这一开创性 PEEK材料在各个行业进行了变革。 通常,一些热塑性塑料不太适合高要求的应用,但 PEEK 的多功能特性混合物提供了他们需要的材料解决方案。

开拓 PEEK 的热情
Wolfgang Reime 是 PEEK 早期先驱者之一,现今担任威格斯全球战略客户经理。从 1980 年开始,Reimer 确信这种材料很快就会成熟,并将对多个行业和后代产生巨大影响。“PEEK 一定有巨大的潜力。然而,作为一个规模相对小的专业型企业,我们必须建立信任并证明我们和 PEEK 可以根据客户的期望提供解决方案。此外,我们知道虽然提出创新想法无需耗费大量时间,但却无法在短时间内实现企业的成功,需要经过长期的实践和反复的测试才能最终获得成功。例如,第一批密封应用很早就开发出来了,直到现在才大量用于许多汽车、能源应用以及工业机器中。”

创新永不止步
今天,PEEK 材料上达天空、深入海洋、细入肌肤。人们将 PEEK 转变为卓越的解决方案,将发明和改进融入生活,解决复杂的工程挑战或取代金属,似乎没有止境。最重要的是,PEEK 继续推动积极创新,寻求改进的应用、卓越的成本效益比和环境效益。
使用 PAEK / PEEK 聚合物的最新发明包括牙科修复体和脊柱保持器、移动电话、发动机应用中的汽车齿轮和用于航空航天的热塑性复合材料解决方案。医疗创伤板、潜在的膝关节解决方案和用于增材制造(AM)/ 3D 打印的新PAEK 产品正在开发中。我们可以预期,在未来 40 年中,研发实验室中的这些最新发明将成为 Victrex PAEK / PEEK 之旅的新里程碑。
资料来源:
1) https://www.concretenetwork.com/concrete-history/
2) https://www.sciencehistory.org/the-history-and-future-of-plastics
3) European Patent Office, Publication number 0 001 879, Proprietor: IMPERIAL CHEMICAL INDUSTRIES PLC
4) https://www.victrex.com/en/news/2018/11/40-years-of-peek-success

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