Innovazione continua: Victrex festeggia i quarant’anni di successi del PEEK e un futuro pieno di idee

Jakob Sigurdsson: “il PEEK è un’invenzione che ispira gli altri ad inventare.”

Innovazione continua: Victrex festeggia i quarant’anni di successi del PEEK e un futuro pieno di idee

Jakob Sigurdsson: “il PEEK è un’invenzione che ispira gli altri ad inventare.”

Innovazione continua: Victrex festeggia i quarant’anni di successi del PEEK e anticipa l’enorme potenziale del futuro        © Victrex
Innovazione continua: Victrex festeggia i quarant’anni di successi del PEEK e anticipa l’enorme potenziale del futuro © Victrex

Il novembre del 1978 ha segnato l’invenzione del PEEK (polietereterchetone), un nuovo polimero ad elevate prestazioni (HPP). I successivi 40 anni hanno creato un percorso di innovazione pionieristica, nell’ambito di una vasta gamma di settori industriali e spesso in applicazioni molto difficili che, inizialmente, non sembravano i candidati adatti per essere realizzati in materiali termoplastici. La guida dinamica verso il successo di questo polimero versatile e rivoluzionario è stata Victrex, sviluppando nuovi mercati e applicazioni per il PEEK, il polimero appartenente alla famiglia dei PAEK1. La società ha contribuito al progresso di questo materiale, così come alle sue applicazioni portandole sempre al livello successivo, con formati di prodotto come film, tubazioni, fibre e componenti - come nel caso degli ingranaggi - che attualmente fanno parte dell’offerta di soluzioni Victrex. Come conseguenza, tali sviluppi hanno contribuito a trasformare la vita delle persone, interi comparti industriali e l’operatività della società stessa. Ad oggi, il potenziale per ulteriori innovazioni rimane molto elevato.

 “Il PEEK è un’invenzione che ispira gli altri ad inventare,”  afferma Jakob Sigurdsson, CEO Victrex. “L’offerta di soluzioni è ciò che motiva il continuo sviluppo della nostra offerta a base di VICTREX™ PAEK, sia che questo significhi nuovi gradi di polimeri, nuovi formati prodotto o componenti in aree selezionate.” Attualmente, i prodotti della società sono usati in contesti molto impegnativi compresi circa 9 milioni di dispositivi medicali impiantabili, oltre 75 milioni di tenute, 100 milioni di macchine industriali, 500 milioni di applicazioni automobilistiche e 4 miliardi di telefoni. 

“Essere un mero fornitore di materiali per un materiale termoplastico così altamente specializzato non è sufficiente,” aggiunge Sigurdsson. “Disponiamo di un’offerta di soluzioni completa e lavoriamo in qualità di partner con i nostri clienti, con i centri di ricerca e le università al fine di ottenere ulteriore potenziale da questo polimero e contribuire alla costruzione di mercati e di sviluppare le applicazioni del futuro.”
 
L’innovazione continua  
Dopo che il PEEK ha iniziato a colpire l’immaginazione di una manciata di persone, il primo lotto dell’HPP è stato prodotto alla ICI2, la grande società chimica, il 19 novembre del 1978. Solo a tre anni di distanza dalla commercializzazione dei primi polimeri PEEK, era seguita la famiglia “VICTREX PEEK”, compresi prodotti caricati con vetro e con carbonio. Oggi, questo versatile materiale è utilizzato per risolvere sfide progettuali complesse, spesso in sostituzione dei metalli. Ma, la cosa più importante, è che continua a stimolare attivamente l’innovazione con la ricerca di applicazioni migliori, dotate di un eccellente rapporto 
costo-benefici e vantaggi ambientali. I compositi VICTREX AE™ 250 e la joint-venture con la TxV finalizzata all’aerospaziale, l’estensione del nuovo portfolio con i gradi per l’alimentare VICTREX FG™, le piastre bio-medicali per i traumi e le protesi dentali del settore dentistico, insieme ai nuovi prodotti PAEK per la produzione additiva (AM) in corso di sviluppo, segnano le pietre miliari del lungo percorso Victrex nell’ambito dei PEEK/PEAK dei prossimi quarant’anni. 

“Oggi, l’impatto del PEEK si può vedere nel cielo, nelle profondità dell’oceano e persino sotto la pelle. Non sembrano esserci limiti ai modi in cui le persone possono trasformare il PEEK in soluzioni brillanti,” aggiunge Sigurdsson. “Pur avendo iniziato con un piccolo gruppo di addetti, oggi la società conta oltre 900 persone che ogni giorno lavorano e si impegnano sul PEEK nel mondo, segnando successi in Asia, negli Stati Uniti, così come in Europa. Disponiamo di tre impianti produttivi di polimeri all’avanguardia con una capacità nominale produttiva totale di 7150 tonnellate. Abbiamo anche impianti che ci consentono di produrre film, tubazioni, nastri in compositi e altri formati di prodotto e componenti.  Anche se siamo cresciuti in misura molto significativa, il cuore della nostra attività rimane con i clienti e nella focalizzazione sull’innovazione, la conoscenza e la passione dei nostri addetti.”
 
La passione pioneristica per il PEEK
Uno dei primi pionieri è stato Wolfgang Reimer, Global Strategic Accounts Manager alla Victrex. Fin dall’inizio del 1980 Reimer era convinto che il materiale si sarebbe sviluppato velocemente con un grosso impatto su moltissime industrie e generazioni future. “Il PEEK rappresentava un grande potenziale. Tuttavia, in quanto realtà molto piccola e specialistica, dovevamo costruire una credibilità, provando che, sia noi sia il PEEK, potevamo rispondere alle aspettative dei clienti. Inoltre, sapevamo che nonostante l’idea innovativa potesse essere sviluppata in un tempo molto breve o immediatamente, il successo di un’attività non segue la stessa velocità. Le prime applicazioni di tenuta, ad esempio, sono state sviluppate parecchio tempo fa. Oggi, le tenute a base di VICTREX PEEK sono utilizzate ad esempio in molte applicazioni del settore automobilistico e dell’energia, nonché in macchine industriali.”
 
Un HPP relativamente giovane e le ragioni del suo successo  
Le proprietà d’inerzia dei versatili polimeri PAEK rappresentano il motivo principale del loro successo. Questa famiglia di polimeri è idealmente adatta per contesti estremi e molto difficili. Mentre i materiali alternativi possono rispondere a specifici requisiti, i PEEK si collocano all’apice della piramide polimerica e possono offrire requisiti multipli. Le loro proprietà comprendono la leggerezza, la resistenza meccanica elevata, una notevole resistenza all’usura, alle alte temperature, alla fatica e alle sostanze chimiche aggressive. Nell’insieme, tali proprietà eccezionali contribuiscono a migliorare l’efficienza dei consumi carburanti, ad allungare la vita utile dei particolari, a garantire maggiore comfort (con operatività dolce, meno rumorosa), ad offrire una maggiore libertà di design e una migliore efficienza economica. Una seconda ragione importante è che Victrex ha deciso di concentrarsi strategicamente su questa famiglia di HPP PAEK, impegnandosi nell’innovazione, nel successo e nella capacità di fornire ai propri clienti soluzioni complete. 
 

Per ulteriori informazioni sui Victrex si prega di consultare il sito: www.victrex.com

Referenze 
1) Poliarileterchetone o  PAEK è il nome di una famiglia di materiali termoplastici ad elevate prestazioni   come poliariletereterchetoni o PEEK  
2) Imperial Chemical Industries (ICI) era una società chimica inglese che, per molto tempo, è stata la maggiore in Gran Bretagna. Per ulteriori informazioni si invita a visitare il sito   https://en.wikipedia.org/wiki/Imperial_Chemical_Industries