MATERIALI COMPOSITI A BASE DI VICTREX™ PEEK PER STAFFE CHE RIDUCONO I COSTI DI CARBURANTE DEI VELIVOLI

La Tri-Mack Plastics Manufacturing Corporationha sviluppato delle apposite attrezzature finalizzate ai compositi in VICTREX™ PEEK per la produzione di staffe destinate ad applicazioni strutturali del comparto aerospaziale.

MATERIALI COMPOSITI A BASE DI VICTREX™ PEEK PER STAFFE CHE RIDUCONO I COSTI DI CARBURANTE DEI VELIVOLI

La Tri-Mack Plastics Manufacturing Corporationha sviluppato delle apposite attrezzature finalizzate ai compositi in VICTREX™ PEEK per la produzione di staffe destinate ad applicazioni strutturali del comparto aerospaziale.

Poiché l'industria aerospaziale si concentra sulla riduzione di peso dei velivoli e su produzioni sempre più snelle, i progettisti si rivolgono a soluzioni come i compositi termoplastici in grado di assicurare almeno le stesse prestazioni dei metalli tradizionali e dei materiali termoindurenti. In risposta a tali requisiti, la Tri-Mack Plastics Manufacturing Corporation - stampatore di materiali termoplastici ad elevata resistenza termica con sede a Bristol, Rhode Island - ha sviluppato delle apposite attrezzature finalizzate ai compositi in VICTREX™ PEEK per la produzione di staffe destinate ad applicazioni strutturali del comparto aerospaziale.

I polimeri VICTREX PEEK sono utilizzati da oltre 25 anni nello stampaggio ad iniezione proprio per componenti aerospaziali e, quindi, la Tri-Mack ha specificato questo materiale sulla base dell’esperienza e degli eccellenti risultati tecnici dimostrati proprio in tale comparto.

Considerando i prezzi correnti dei carburanti e gli studi più attuali, la rimozione di un chilo di peso da un velivolo di breve percorrenza può consentire ad una avio-linea un risparmio fino a 100 sterline annue di consumi carburante. “ Stimando che le staffe in compositi possano alleggerire di 100 chili un velivolo, una linea aerea che disponga di una flotta di 500 aeromobili di corto raggio, può economizzare fino a 5 milioni di sterline annue di carburante passando dai metalli a questo tipo di compositi,” ha spiegato Ralf Weidig, Composites Business Leader alla Victrex.

Oltre ad un risparmio quantificabile fino al 70% in peso rispetto a metalli come l'acciaio inossidabile, l'alluminio e il titanio, questo processo innovativo della Tri-Mack finalizzato ai compositi fornisce svariati altri vantaggi, come ad esempio tempi di ciclo più rapidi rispetto ai materiali termoindurenti. “ I componenti realizzati in compositi a base termoindurente tipicamente richiedono ore per essere completati,” spiega Tom Kneath, Director of Sales and Marketing alla Tri-Mack. “ Le staffe realizzate in materiali compositi termoplastici a base di VICTREX PEEK invece, hanno dei tempi di ciclo misurabili in minuti. Questa velocità, abbinata alla possibilità di riciclare il materiale destinandolo ad altre applicazioni, consente di ottenere livelli del tutto inediti di efficienza produttiva, certamente non raggiungibili con i materiali termoindurenti.”

L'integrità dei componenti rappresenta un altro fattore critico per le prestazioni del velivolo in servizio al fine di minimizzare la manutenzione e i tempi di fermo. I compositi realizzati a base di termoplastici come il VICTREX PEEK possono inoltre fornire la resistenza chimica e alla corrosione necessarie in presenza di carburanti per i jet, fluidi idraulici, soluzioni antigelo, sali, vapore, acqua e altri liquidi comunemente usati che andrebbero a compromettere la durata dei metalli. “I compositi in VICTREX PEEK possono offrire indici di resistenza alla fatica, nonché rigidità e forza specifica pari a quattro o cinque volte di quelli dei metalli tradizionali come ad esempio l'alluminio,” ha aggiunto Weidig. “ Tali proprietà meccaniche, unitamente al migliore smorzamento acustico e alla riduzione delle vibrazioni, rendono i compositi in VICTREX PEEK una soluzione molto interessante e conveniente per tutti quei progettisti che desiderino sostituire materiali pesanti e termoindurenti.”