Victrex pilote l’innovation pour l’impression 3D

Impression 3D (ou fabrication additive) : Victrex dirige un consortium industriel qui explore une utilisation novatrice de nouveaux grades de polymère PAEK pour de très nombreuses applications, notamment dans l’aéronautique et le secteur médical

Victrex pilote l’innovation pour l’impression 3D

Impression 3D (ou fabrication additive) : Victrex dirige un consortium industriel qui explore une utilisation novatrice de nouveaux grades de polymère PAEK pour de très nombreuses applications, notamment dans l’aéronautique et le secteur médical

Victrex dirige un consortium d’entreprises et d’institutions1 ayant pour but d’innover dans le domaine de l’impression 3D (fabrication additive). Dans le cadre de ce rôle clé, Victrex va développer de nouveaux grades de polymère polyaryléthercétone (PAEK) hautes performances faisant appel à des formulations chimiques novatrices, spécialement conçues pour les procédés de fabrication additive. Bien que déjà utilisées aujourd’hui pour quelques applications de fabrication additive, les résines PAEK actuelles ont été développées à l’origine pour l’extrusion ou le moulage par injection.

Les nouveaux grades s’adressent plus particulièrement à l’industrie aéronautique, cible principale du consortium, mais pourront aussi trouver des applications dans d’autres domaines, notamment le secteur médical. Victrex, qui détient les droits de propriété intellectuelle pour les nouveaux grades en cours de développement, a reçu une subvention d’Innovate UK, l’agence britannique pour l’innovation, afin d’aider à faire progresser le projet. Les membres du consortium sont d’autres leaders industriels tels qu’Airbus Group Innovations, EOS, l’université d’Exeter, E3D-Online, HiEta technologies, South West Metal Finishing, et Avon Valley Precision Engineering.

Objectif : augmenter les taux de recyclage et réduire les pertes et déchets
Parmi les objectifs clés, figure l’amélioration du taux de recyclage des poudres utilisées dans la technique de frittage laser. Les déchets de polymère liés à ce procédé de fabrication additive s’en trouveraient considérablement réduits, et les coûts seraient eux aussi moins importants. Ce projet s’attachera également à l’imprévisibilité de l’adhésion entre les couches internes et à l’aspect de surface des pièces produites par impression de filaments.

« Aujourd’hui, plus personne n’ignore que la fabrication additive a le pouvoir de révolutionner la production industrielle, puisqu’elle élimine les coûts élevés d’outillage et d’installation requis par la fabrication traditionnelle », a déclaré David Hummel, Directeur Général de Victrex. « Elle permet aussi de produire des formes et des géométries très complexes impossibles à obtenir par les moyens conventionnels. Les applications à forte valeur ajoutée produites en petites séries, comme par exemple les pièces aéronautiques, sont celles qui pourraient en bénéficier le plus, mais d’autres secteurs, comme le médical, pourraient aussi y trouver des avantages. »

Victrex pilote le projet et obtient une subvention de l’agence britannique pour l’innovation
Le projet actuellement mené par le consortium a été initialement conçu lors d’une conférence sur la fabrication additive de pièces en polymère tenue en 2014 à l’université d’Exeter, durant laquelle Victrex a présenté les premiers résultats obtenus avec un nouveau polymère doté d’un important potentiel pour la fabrication additive. L’université d’Exeter, qui avait déjà acquis une certaine expérience en matière de fabrication additive avec du polymère PEEK et disposait de contacts, a pu aider à créer le consortium.

En fait, le polymère PAEK de Victrex est déjà utilisé pour des pièces imprimées en 3D aussi bien par fusion de filaments que par frittage laser de poudre, et la société recherche activement de nouvelles solutions. Le consortium explore une utilisation novatrice de nouveaux grades de polymère PAEK pour des techniques de fabrication additive potentiellement révolutionnaires, ciblées sur l’industrie aéronautique.

« Ce projet innovant constitue un excellent exemple du rôle de pionnier joué, une fois encore, par Victrex, et montre combien nous cherchons à développer les opportunités pour nos polymères en élargissant le marché pour les applications du PAEK et en différentiant notre offre. Nous nous trouvons à l’aube d’un voyage passionnant dans la formulation de nouveaux grades aptes à exploiter rentablement et efficacement tous les avantages de la fabrication additive », a commenté D. Hummel. 

En 2018, les acteurs de ce projet espèrent disposer de démonstrateurs technologiques représentant des éléments probants et montrant la marche à suivre pour concrétiser tous les avantages de la fabrication additive : des coûts réduits et une mise sur le marché plus rapide de produits qui comportent des pièces trop complexes pour être fabriquées selon les méthodes traditionnelles. « Bien que le programme mené par ce consortium soit appelé à s’échelonner sur plusieurs années, nous invitons les entreprises intéressées par les avantages du PAEK associés à la valeur de la fabrication additive à nous contacter dès maintenant afin de discuter de leurs idées », a conclu D. Hummel.

Information complémentaire

1. Liste des entreprises partenaires au sein du consortium dirigé par Victrex :
- Airbus Group Innovations
- Avon Valley Precision Engineering (AVPE)
- E3D-Online
- EOS
- University of Exeter Centre for Additive Layer Manufacturing (CALM)
- HiEta technologies
- South West Metal Finishing
- Victrex

À propos d’Innovate UK
Innovate UK est l’agence britannique pour l’innovation. Elle travaille avec des individus, des entreprises et des organisations partenaires afin de découvrir et favoriser des innovations scientifiques et technologiques aptes à faire progresser l’économie du Royaume-Uni. Pour de plus amples informations, veuillez consulter www.innovateuk.gov.uk