Victrex change la donne dans les composites aéronautiques

Grande première pour le leader de solutions PAEK au salon « JEC World » de Paris, avec le lancement de nouveaux composites offrant un triple avantage à l’industrie aéronautique : performances, coût global du système et cadence de production

Victrex change la donne dans les composites aéronautiques

Grande première pour le leader de solutions PAEK au salon « JEC World » de Paris, avec le lancement de nouveaux composites offrant un triple avantage à l’industrie aéronautique : performances, coût global du système et cadence de production

Au cours des vingt prochaines années, le besoin en avions commerciaux devrait avoisiner les 35 000 unités selon toutes les prévisions. Confrontés à une concurrence qui fait rage, des cadences de production qui s’accélèrent, des coûts qui se compriment et l’allègement des avions, les avionneurs misent notamment sur les composites. Le vif intérêt manifesté pour ce type de solutions devrait encore s’intensifier avec le lancement des nouveaux Composites VICTREX™ AE250 une gamme de produits à base de PAEK*. En effet, les rubans en fibres unidirectionnelles (UDT) et les panneaux laminés procurent des avantages décisifs en termes de cadence de production et d’assemblage des composants. Cette nouvelle gamme de produits signée Victrex sera exposée pour la première fois en Europe au salon JEC World Composites qui se déroulera en mars à Paris. Le leader mondial des solutions PAEK a décidé de mettre en vedette sur son stand (Hall 5A, Stand J6) le potentiel avéré de ces nouveaux composites et des techniques de moulage hybride.

Les nouveaux composites VICTREX AE250 ouvrent de véritables nouvelles perspectives à toute l’industrie aéronautique. Aussi le slogan choisi par Victrex pour son stand au  Salon JEC   exprime toute sa confiance dans ses matériaux innovants : « Changing the Equation in Aerospace Composites » (Changer la donne dans les composites aéronautiques). « Nous sommes convaincus que nos solutions en matériaux et technologies vont encore faire progresser la part de marché des composites dans le secteur aéronautique car Ils contribuent à réduire les coûts, alléger le poids, accroître la liberté de conception, allonger la durée de vie et raccourcir les cycles de production » explique Tim Herr, Aerospace Director chez Victrex, en avant-première du salon.

Economiser à la fois du temps et des coûts
Spécialement formulés pour l’aéronautique, les composites VICTREX AE250 permettent de produire des composants renforcés de fibres continues qui offrent une résistance extrêmement bonne aux sollicitations. Les composants fabriqués avec ces solutions regroupent des brackets, clips et corps creux utilisés partout dans les structures primaires et secondaires des avions, de la cabine – y compris les sièges – aux moteurs et réservoir de carburant. 

Outre l’allègement de poids jusqu’à 60 % comparé au métal, ces composites de nouvelle génération renforcés de fibres continues et très résistants permettent de réduire les temps de production et le coût global des ensembles et sous-ensembles grâce à des designs et concepts plus intelligents et à l’automatisation totale ou quasi-totale de la production de masse grâce aux technologies hybrides innovantes de moulage. La nouvelle génération de composites PAEK permet de combiner les matériaux composites et le moulage par injection en permettant de produire des composants composites complexes impossibles à réaliser auparavant. 

Poids, performances, rapport coût/efficacité : les VICTREX PAEK soutiennent parfaitement la comparaison
Le procédé de moulage hybride permet d’utiliser des polymères VICTREX PEEK renforcés par fibres courtes pour surmouler des composites VICTREX AE250 sous forme d’inserts, comme il est pratiqué avec les métaux. Les ingénieurs sont ainsi en mesure de combiner les propriétés mécaniques des composites à la flexibilité de conception et les hautes cadences de production qui caractérisent le procédé de moulage par injection. Les plaques consolidées VICTREX AE250 ne nécessitent aucun préchauffage avant de les insérer dans la presse de moulage par injection. Les avantages résultant de l’utilisation des composites Victrex sont nombreux, notamment une amélioration des temps de cycle, une baisse de la consommation d’énergie, la suppression d’opérations de transformation secondaires, une diminution du volume de déchets, mais aussi une réduction des coûts d’assemblage qui, tous combinés peuvent contribuer pour une part substantielle à faire baisser les coûts totaux des ensembles et sous-ensembles. « Cette technologie va faire émerger des composants fabriqués avec un meilleur rapport coût/efficacité et avec une fonctionnalité et une fiabilité améliorées » résume Tim Herr.

Les composites produits à partir de thermoplastiques hautes performances Victrex sont jusqu’à 60 % plus légers que l’acier AISI 4130, un alliage chrome-nickel-molybdène utilisé dans les applications avioniques. Mais ils procurent également des gains de poids significatifs par rapport aux métaux plus légers comme le titane TA6V, l’aluminium 7075-T6 et même le magnésium ZK60A-T5. Non seulement les composites hautes performances sont plus légers que ces métaux, mais ils possèdent des caractéristiques notablement supérieures comme par exemple la résistance spécifique des composites cinq fois supérieure à celle de l’acier AISI 4130.

Des thermoplastiques hautes performances qui ont fait leurs preuves dans la construction aéronautique
Les solutions PEEK de Victrex, fournisseur international basé au Royaume-Uni, ont été adoptées depuis plus de 25 ans par l’industrie aéronautique et homologuées par des avionneurs de renom. Airbus, par exemple, a intégré le premier composant structurel à base de VICTREX PAEK dans la porte de son modèle A350XWB. En perspective du lancement de son premier appareil commercial, le constructeur chinois COMAC (Commercial Aircraft Corporation of China) utilise VICTREX Pipes™ en remplacement de gaines métalliques pour protéger les câbles à haute tension. 


Des informations complémentaires sur les solutions composites VICTREX AE250 pour l’industrie aéronautique sont consultables en ligne sur le site http://www.victrex.com/AE250

JEC World Composites Show et Conférences (8 au 10 mars 2016, Paris) : Victrex Hall 5A, Stand J6

Légende et copyright :
Victrex au salon JEC show : Composants fabriqués à partir des nouveaux composites VICTREX AE250. © Victrex