Victrex : mise en service d’une nouvelle unité de production de PAEK

Passant à 7 000 tonnes, la capacité totale sécurise les programmes « méga croissance »

Victrex : mise en service d’une nouvelle unité de production de PAEK

Passant à 7 000 tonnes, la capacité totale sécurise les programmes « méga croissance »

Soucieux d'accroître encore la sécurité d'approvisionnement offerte à ses clients et de leur proposer des solutions complètes, Victrex vient de mettre en service avec succès la première ligne de production de sa troisième usine de polyaryléthercétone (PAEK). Cette nouvelle unité de fabrication représente un investissement de 90 millions de livres sterling. Cette augmentation de capacités constitue aussi un pas de plus vers la pérennisation du développement de Victrex qui met résolument le cap vers l'avenir en multipliant les initiatives. Pour preuve : le lancement de sept méga-programmes destinés à booster la croissance de la société dans les prochaines années.

Ces investissements récents font bondir la capacité de production de Victrex de 70 %, soit plus de 7 000 tonnes par an. Parallèlement à ses capacités de thermoplastique PAEK, le leader mondial de la production de PAEK poursuit également ses investissements en aval dans le film APTIV™, les tubes et désormais aussi les composants médicaux, afin de se démarquer de la concurrence en ne proposant plus seulement des matériaux de fabrication mais également des solutions complètes.

La nouvelle usine de PAEK constitue le pilier d'une croissance durable et du développement de débouchés futurs. Sur le long terme, les tendances majeures sont porteuses pour tous les marchés où Victrex est présent : automobile, aéronautique, énergie, électronique et santé. La société a focalisé son effort de développement sur un petit nombre d'opportunités prometteuses, notamment les colliers de serrage pour l'aéronautique, les appareils mobiles, les prothèses de genou et les conduites pour le pétrole et le gaz à travers son partenariat avec Magma. Victrex a récemment chiffré à plus de 80 000 tonnes le potentiel global du marché pour le thermoplastique hautes performances PAEK. 

Installations de pointe : le gage d'une qualité et d'une sécurité d'approvisionnement hors pair 
David Hummel, Directeur général de Victrex, explique : « Nous poursuivons notre mutation pour devenir plus qu'un simple fabricant de matériaux : un véritable fournisseur de solutions. Nos investissements, non seulement dans la production de PAEK, mais également dans nos capacités aval, notre savoir-faire, notre excellence technique et notre recherche et développement, contribuent à nous démarquer encore en tant qu'acteur du marché. Aujourd'hui déjà, nous sommes en mesure d'occuper des créneaux vacants du marché en fournissant des composants finis et semi-finis, comme les films APTIV ou des applications médicales. En inaugurant notre troisième installation de production, nous nous positionnons stratégiquement pour garantir la pérennité de notre sécurité d'approvisionnement - un facteur critique pour notre clientèle, au même titre qu'une qualité rigoureuse irréprochable. ».

La nouvelle installation de production de PAEK a été mise en service courant avril dans le Nord-ouest du Royaume-Uni. Plus de 1 000 tonnes d'acier de construction, plus de 2 250 mètres cube de béton et près de 30 000 mètres de tuyaux ont été utilisés pour construire l'usine. La priorité a été donnée à la sécurité et à la protection de l'environnement aussi bien pendant le chantier que maintenant, après le lancement de la production. Pour en avoir le gage, Victrex a spécifiquement défini les processus de fabrication, obtenu les autorisations réglementaires et réalisé avec succès les audits nécessaires. En supplément, une nouvelle salle de contrôle assure la surveillance et la gestion centralisée de l'ensemble des trois usines de production.

Aller plus loin dans le leadership technologique
Victrex poursuit sa mutation en se démarquant encore un peu plus de la concurrence par ses investissements ciblés dans la recherche et le développement. Les sièges de Victrex au Royaume-Uni, au Japon et en Chine abritent des Centres de technologie dont la vocation est de proposer à la clientèle un service de plus en plus optimisé, à la fois au niveau international et à l'échelle régionale. Victrex a également la volonté d'aller encore plus loin dans le leadership technologique. Au début de l'année, la société a annoncé projeter la création d'un Centre d'innovation des polymères au Royaume-Uni. En permettant aux clients de tester leurs applications avant le déploiement commercial, cette entité va accroître les capacités de transposition concrète des prototypes et booster les futurs développements.