Face à l'explosion de la demande mondiale de polymères hautes performances, Victrex lance un vaste programme d'investissement dans l'innovation technologique

Victrex projette un nouveau Centre d'innovation des polymères afin d'accroître son leadership mondial

Face à l'explosion de la demande mondiale de polymères hautes performances, Victrex lance un vaste programme d'investissement dans l'innovation technologique

Victrex projette un nouveau Centre d'innovation des polymères afin d'accroître son leadership mondial

Thornton Cleveleys (Royaume-Uni)– Victrex plc, leader mondial des polymères hautes performances polyarylétherkétones (PAEK) implanté au Royaume-Uni, a l'intention de renforcer son leadership technologique mondial en construisant un grand Centre d'Innovation des Polymères dans le Nord de l'Angleterre. Le projet bénéficie d'une aide financière de 1,3 million de livres sous la forme de subventions publiques. Cette enveloppe a été accordée par le fonds de développement régional du gouvernement britannique, suite au feu vert donné à l'issue d'un audit préalable. Les autorités ont en effet reconnu le potentiel et l'importance croissante des polymères hautes performances sur le marché mondial.


« Victrex poursuit sa politique d'investissement dans les technologies de pointe pour conserver son leadership dans les polymères avancés, » a précisé le Dr John Grasmeder, Directeur technique chez Victrex. « Nous partageons avec nos clients dans tous les secteurs industriels un même objectif : améliorer les performances des applications sans faire augmenter, voire même en faisant baisser, les coûts. L'industrie aéronautique adopte aujourd'hui une technologie innovante qui lui permet de réaliser des économies substantielles tout en allégeant le poids des composants et en accélérant les cadences d'assemblage, pour ne citer qu'un exemple parmi des centaines d'autres. »

Les polymères hautes performances à base de polyarylétherkétone (PAEK), notamment le VICTREX PEEK, sont de plus en plus recherchés pour des applications complexes de ce type et d'autres utilisations exigeantes dans les secteurs industriels comme l'électronique grand public, l'automobile, l'énergie et la santé. En même temps, Victrex aide les fabricants à répondre à leurs besoins de techniques de transformation complexes plus performantes afin de réduire les coûts et de raccourcir la phase entre la conception et la commercialisation. Face à un marché évolutif en quête d'avancées permanentes dans la recherche et le développement (R&D), le futur Centre d'innovation des polymères va accroître les capacités de transposition concrète des concepts de laboratoire – issus de l'imagination des ingénieurs – en solutions réelles et en processus compatibles et optimisés pour la production de masse. L'institut permettra d'accélérer l'accès aux nouveaux produits et applications pour les clients Victrex dans le monde entier en boostant le déploiement commercial.

Victrex a toujours consacré un budget relativement important à l'investissement dans la R&D et le Centre d'innovation des polymères s'inscrit dans le prolongement de cette démarche. En 2014, Victrex a investi plus de 15 millions de livres, soit 6 % de son chiffre d'affaires, dans des programmes de R&D. Le nouvel investissement, conjugué à la subvention du fonds de croissance régional du gouvernement britannique, va s'appuyer sur ce bilan tout en misant sur le potentiel du Nord-Ouest de l'Angleterre, où est situé le siège de Victrex, comme un bassin créateur d'emploi. Le projet table sur la création de plus de 80 emplois directs et indirects dans la prochaine décennie et pourrait attirer au final un investissement total de 16 millions de livres.

 

« Ce coup de pouce du fonds de croissance régional du gouvernement britannique est une excellente nouvelle pour Victrex et permet à notre société de continuer à innover sur le long terme sur le marché des polymères hautes performances, » s'est félicité David Hummel, directeur général de Victrex. « En tant que leader mondial et exportateur-clé en Grande-Bretagne, notre réussite passée et notre prospérité future reposent sur l'excellence technique et des capacités de fabrication internationales. Nous sommes d'ores et déjà un chef de file du marché mondial et en nous dotant de capacités techniques adéquates, nous allons pouvoir continuer à innover pour nos clients partout dans le monde ».

 

En 2014, Victrex a renoué avec une croissance à deux chiffres, réalisant un chiffre d'affaires de 253 millions de livres. Pour y parvenir, le groupe a focalisé sa stratégie sur des cibles à fort volume et forte valeur ajoutée en faisant appel à son savoir-faire commercial, à son excellence technique et à sa force d'innovation sur cinq secteurs privilégiés : automobile, aérospatiale, électronique, énergie et santé.

 

Qu'est-ce que le fonds de croissance régional du gouvernement britannique ?

Le fonds de croissance régional du gouvernement britannique a investi près de 3 milliards de livres sterling pour stimuler la croissance de l'activité intérieure afin de créer plus de 100 000 emplois. 56 nouvelles subventions accordées dans le 6ème volet injectent 297 millions de livres dans 63 projets et programmes en vue de créer et sauvegarder des milliers d'emplois supplémentaires et de générer 1,5 milliard de livres d'investissements indirects dans le secteur privé.