Treillis déployé en film APTIV™ pour la filtration haute performance dans les environnements hostiles

Dexmet, le fabricant de métaux, films et polymères déployés, a opté pour le film APTIV™ en polymère VICTREX™ PEEK afin d'avoir en portefeuille un matériau destiné à la production de treillis métalliques avec maille en forme de diamant, fabriqués selon un procédé déposé d'étirage-déploiement du métal sur des équipements et machines spéciales.

Treillis déployé en film APTIV™ pour la filtration haute performance dans les environnements hostiles

Dexmet, le fabricant de métaux, films et polymères déployés, a opté pour le film APTIV™ en polymère VICTREX™ PEEK afin d'avoir en portefeuille un matériau destiné à la production de treillis métalliques avec maille en forme de diamant, fabriqués selon un procédé déposé d'étirage-déploiement du métal sur des équipements et machines spéciales.

Hofheim am Taunus, Allemagne – (5 decembre 2012) – Soucieux de proposer au secteur aérospatial et à l'industrie des piles à combustible des solutions de filtration adaptées aux environnements hostiles, le fabricant de métaux, films et polymères déployés Dexmet Corporation vient d'intégrer dans sa gamme PolyGrid* un nouveau polymère hautes performances. Dexmet a opté pour le film APTIV™ en polymère VICTREX™ PEEK afin d'avoir en portefeuille un matériau destiné à la production de treillis métalliques avec maille en forme de diamant, fabriqués selon un procédé déposé d'étirage-déploiement du métal sur des équipements et machines spéciales.

« Lorsque nous avons décidé d'élargir notre ligne de produits hautes températures PolyGrid, notre choix s'est porté sur le film APTIV » précise Ken Burtt, vice-président Ventes et Marketing chez Dexmet, « A nos yeux, ce film fait office de matériau « hautes performances » au sens large dans notre gamme PolyGrid en raison de ses propriétés uniques de résistance chimique et mécanique, mais surtout thermique - une combinaison de caractéristiques idéales dans certaines applications destinées aux environnements hostiles. »
La filtration de gaz et fluides caustiques, répandue notamment dans les industries des semi-conducteurs et la pétrochimie, constitue une application critique nécessitant des matériaux résistants aux hautes températures. Pour ce type d'applications, l'industrie fait traditionnellement appel à certains polymères comme le polytétrafluoroéthylène (PTFE), le fluoropolymère perfluoroalkoxy (PFA) et le polyéthylène-chlorotrifluoroéthylène (ECTFE) car ces matériaux offrent tous une excellente résistance thermique et chimique. Toutefois, ils sont incapables de rivaliser avec la résistance mécanique des treillis déployés en film APTIV » explique M. Burtt. « Face à l'augmentation croissante des exigences de performances formulées vis-à-vis des filtres, les applications PolyGrid à base de VICTREX PEEK s'imposent comme solutions de choix pour relever les défis de performance critique. »
Dans l'industrie des piles à combustible, les fabricants améliorent sans cesse les performances des assemblages membrane-électrode utilisés pour la réaction. « Des essais sont actuellement menés avec différents matériaux afin de trouver un support de membrane adéquat pour le catalyseur qui contient généralement un mélange de carbone et de platine » explique M. Burtt. « Le matériau de prédilection doit à la fois supporter de hautes températures et posséder une bonne résistance mécanique. Plus les fabricants améliorent les performances de leur pile, plus les pressions des systèmes vont s'accroître et plus la résistance mécanique de la membrane va devenir critique. Les matériaux le plus couramment utilisés pour le moment sont les polyimides (PI) et le tétrafluoroéthylène (TFE) sulfoné mais ils vont atteindre progressivement leurs limites de performance de sorte que le film APTIV deviendra le choix logique de substitution. »
« Lorsque la société Dexmet s'est adressée à nous, elle connaissait déjà le PEEK mais nous avons été en mesure de lui proposer un format de film mince qui constituait une performance révolutionnaire » ajoute Tim Herr, Responsable du Département Films chez Victrex Polymer Solutions. « La combinaison de notre matériau et des capacités de production de Dexmet procure à la clientèle une longueur d'avance dans la personnalisation d'une solution sur mesure répondant parfaitement aux exigences de l'application d'utilisation finale. »
Pour alléger leurs produits et augmenter leur efficacité, les fabricants aérospatiaux recourent de plus en plus aux fibres de verre en substitution de l'aluminium dans les composants structuraux. « L'association des matériaux carbone avec le cuivre ou l'aluminium entraîne une réaction galvanique qui fait corroder les matériaux. Afin de prévenir la corrosion, les ingénieurs concepteurs sont à la recherche de différents polymères capables de faire fonction de couche barrière entre la fibre carbone et le matériau expansé, » explique M. Burtt. « Le film APTIV constitue une option en raison de sa finesse, de sa robustesse et de ses excellentes propriétés thermiques et diélectriques. De plus, ses caractéristiques de résistance aux hautes températures sont essentielles dans le thermo-soudage de l'adhésif sur les composants en fibre de carbone. L'incorporation du treillis déployé en film APTIV représente une bien meilleure solution parce qu'elle procure une réduction de poids supplémentaire. »
Pour produire son treillis hautes performances, Dexmet fait appel à un procédé de découpe-étirage combiné de haute précision du film. « Ce procédé existe depuis plus de 100 ans, » signale M. Burtt. « Toutefois Dexmet a su développer une technique unique pour produire un maillage de treillis déployé particulièrement fin avec des pores minuscules. Aucun autre transformateur au monde n'est capable de produire des maillages déployés d'une telle finesse, et plus spécialement des films polymères d'épaisseur inférieure à 0,127mm avec des pores de seulement 25 microns. » Ce procédé offre des possibilités de variation infinies, permettant ainsi à Dexmet de concevoir un produit sur mesure pour répondre exactement aux critères de performance recherchés en termes de diamètre de pore, pourcentage de vide, densité et épaisseur totale.
Si l'un des principaux avantages du treillis déployé réside dans cette diversité de forme, un autre est son rendement par kilo ou par mètre linéaire de matière première. Etant donné que la matière première fait l'objet d'un étirage, le rendement de produit fini est toujours supérieur à la quantité initialement mise en œuvre. « A la différence des techniques de perforation qui produisent des treillis ajourés en perçant des trous dans la matière première et génèrent des pertes à mettre au rebut, le procédé de fabrication du treillis déployé ne « poinçonne » pas le matériau pour produire des trous de sorte que le rendement est meilleur et le rebut minimal » poursuit M. Burtt. « Ce procédé est devenu une solution plus économique dans la transformation des matières premières précieuses comme l'argent, le nickel, le titane ou même les films PEEK APTIV. » 
Un autre atout primordial dans la conception de filtre est l'homogénéité parfaite du matériau. « La position les unes par rapport aux autres des bandes qui constituent les mailles reste invariable de sorte que les dimensions de l'ouverture sont constantes, » conclut M. Burtt. « Ainsi pour les applications en filtration, la géométrie du matériau en trois dimensions permet un écoulement dans différentes directions, ce qui améliore le flux tangentiel tout en réduisant la perte de pression. »
Victrex Polymer Solutions aide ses clients et utilisateurs finaux à tirer le meilleur parti de l'utilisation de ses matériaux PEEK hautes performances. Cette synergie débouche sur des solutions économiques et fiables qui optimisent la durée de vie des applications. Forte de plus de 30 années d'expérience, Victrex est la seule société au monde capable d'offrir cette qualité d'assistance et ce niveau de spécialisation. Pour plus d'informations, rendez-vous sur le site www.aptivfilms.com.
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*PolyGrid est une marque commerciale déposée de Dexmet Corporation
A propos Dexmet Corporation
Dexmet Corporation fabrique du métal déployé de précision depuis plus de 60 ans. La société crée l'innovation dans les toiles minces de métal déployé et les films polymères déployés présentant des propriétés mécaniques et électriques sur mesure pour répondre aux exigences les plus strictes en matière de conductivité, poids et dimensions. Elle assure à sa clientèle un suivi permanent à travers son service après-vente, son système de contrôle de la qualité et d'amélioration des processus, y compris par maîtrise statistique des processus (SPC) et sa certification ISO 9001:20008. Les efforts d'innovation continuels instaurent un développement constant des équipements de pointe utilisés pour l'étirage et la transformation de produits déployés exclusifs. Pour plus d'informations, rendez-vous sur le site www.dexmet.com
 
A propos de Victrex
Victrex Polymer Solutions, une division de Victrex plc., dont le siège social est installé au Royaume-Uni est le leader de la fabrication des polyaryétherkétones hautes performances, comme le polymère VICTREX™ PEEK, les revêtements VICOTE™, les films APTIV™ et les tubes VICTREX Pipes™. Les produits Victrex font partie des matériaux les plus performants au monde avec une combinaison exceptionnelle de propriétés. Cette spécificité unique permet aux transformateurs et aux utilisateurs finaux d’atteindre des niveaux inégalés de réduction de coûts, de performance et de qualité. Victrex produit tous ses matériaux en conformité avec la certification de qualité Victrex ISO 9001:2008.
 
VICTREX™ est une marque déposée de Victrex Manufacturing Limited. VICTREX Pipes™ est une marque commerciale de Victrex Manufacturing Limited. PEEK-ESD™, HT™, ST™ et WG™sont des marques commerciales de Victrex plc. VICOTE™ et APTIV™ sont des marques commerciales déposées de Victrex plc.
 
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Victrex Europa GmbH
Langgasse 16
D-65719 Hofheim
 
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